现在,几乎所有人都知道,手机通讯已经开始进入4G时代,但是却很少人知道电视机顶盒也开始进入了4G时代,只不过机顶盒的时代没有人可以地去定义,笔者以自己浅薄的专业知识尝试对广电机顶盒时代进行如下定义:

  2G时代:所有采用智能卡CA的机顶盒均属于2G时代,与GSM一起诞生于从模拟向数字转换的时代,但二者分别走了一条截然相反的发展道路:2G通讯技术的开放发展,使得众多厂家参与,才能快速发展到3G以及现在的4G,让人类通讯进入移动互联时代。而数字电视机顶盒被智能卡CA引导到了一个高度封闭和标准混乱的死胡同。

  3G时代:消除智能卡CA缺陷的无卡CA开始在美国和中国使用,不需要智能卡的机顶盒称之为3G机顶盒。在没有封闭的智能卡束缚下,基于无卡CA的机顶盒再进一步地解除封闭捆绑,将自然而然地将CA软件从机顶盒中分离出来,这就是下载CA发展的原始创新动力。

  4G时代:在无卡CA基础上消除安全芯片的束缚发展起来的下载CA,使得下载CA能够在开放的互联网环境下运行,标志着数字电视技术进入了4G时代。

  因为无卡CA技术只有在美国和中国使用,所以提出下载CA概念的国家只有在美国和中国。因为美国的机顶盒和CA提供商是一家,没有将二者分离的动力,以及其它更为复杂的因素,下载CA在美国夭折了。而中国的无卡CA提供商泰信电子专注下载CA技术的研究,为了让包括机顶盒、电视在内的各种终端为付费电视运营商服务,具有将CA与终端分离的强烈的创新动力。

  下载CA之所以推动困难,在于下载CA技术标准的向后兼容,即不能因为推广下载CA需要立即淘汰已经采用的智能卡CA,造成投资浪费。于是,泰信将2G时代的智能卡CA、3G时代的无卡CA以及4G时代的下载CA技术进行了融合,让承载下载CA技术的4G机顶盒同时具备2G的智能卡CA和3G的无卡CA功能。不仅如此,泰信同时将DVB直播的下载CA技术和网络电视的DRM安全技术进行了融合,形成了可以直接从内容生产商到内容消费者的安全通道,帮助业界建立全新的商业模式。借助已经高度发达的智能终端技术,在消除了对硬件的封闭捆绑之后,加载泰信下载CA的4G机顶盒技术更容易实施,在广电终端技术上实现了与互联网的融合,广电机顶盒的市场化道路被泰信开启。

  对于老百姓而言,选择支持下载 CA技术的机顶盒,意味着会接触到更先进的技术,也有更多的机顶盒或电视机终端选择,更重要的是意味着有更多高质量的内容来源,获得更有保障的电视服务。同时,电视运营商将有机会通过市场化卸掉越来越沉重的机顶盒包袱(参见《有线电视的出路:从捆绑终端到捆绑业务过渡》)。

  2013年,在泰信成功推出了全球第一款既可支持有线电视也可支持网络电视的泰信盒子T1之后,对系统进行了大量的升级改进,于本月25日在第十五届全国有线电视技术研讨会上将正式启动有线电视机顶盒市场化推动工程—泰信盒子T2的市场化销售。从配置上与T1相比,泰信盒子T2 CPU核心数增加到了双核,速度由800MHz提高到了1.5GHz,FLASH由4G增加到了8G。从功能上更加人性化,将给用户带来更加新奇的体验。同时此次会议,泰信将送出大量机顶盒供各地运营商、机顶盒厂家及视频内容提供商测试体验。